Le Belvédère du Rayon vert, l’hôtel insolite de Cerbère

« Il y a les lettres. Il y a les photos. Il y a, surtout, ce qui ne se voit pas, ce qui ne se lit pas, ces traces infimes qui vivent dans la mémoire, le souvenir de ce qu’ils ont été. C’est sans doute ce qu’il y a de plus précieux, ce qui reste en nous de ceux que nous avons connus et qui ne sont plus… » Alain Rémoud

Nous revoilà pour une découverte insolite en Pyrénées-Orientales, le Belvédère du Rayon vert. Cet hôtel de grande renommée se situe dans la commune de Cerbère à seulement 4 kilomètres de la frontière espagnole. Pour accéder à ce petit bout de France, comptez environ une bonne heure de route depuis Perpignan. Vous pouvez y aller en voiture ou tout simplement en train, comme cela se faisait dans les années 30. Maintenant que les bases sont posées, faisons plus ample connaissance avec cet hôtel intriguant.

PEUT-ON VISITER LE BELVÉDÈRE DU RAYON VERT ?

Je fais partie de ces gens qui pensaient que l’hôtel était fermé et jeté aux oubliettes. Heureusement, grâce à Caroline du blog Gris Fluo & Green, j’ai découvert que ce lieu était encore bien vivant et accessible à tous. En effet, le propriétaire Jean Charles Sin vit ici et accueille toujours les voyageurs du monde en quête d’histoire et d’originalité. Il continue à faire vivre ce lieu à travers des visites guidées, des locations d’appartements et y programme de nombreux événements.

RÉCIT & HISTOIRE DE L’HÔTEL BELVÉDÈRE

Comme je vous le disais plus haut, Jean-Charles Sin est le propriétaire actuel des lieux, mais c’est surtout l’arrière-petit-fils de Jean Baptiste Deleon, celui qui est à l’origine de ce fou projet. Ce n’est donc pas seulement un hôtel historique, c’est aussi une histoire de famille. Nous ne rentrons pas chez n’importe qui, bien au contraire, cet hôtel a une âme, une sensibilité bouleversante et de nombreux secrets derrière ses portes.

Remontons le temps en 1928, quand Jean-Baptiste Deleon & l’architecte Léon Baille se lancent dans cette construction atypique en s’inspirant de la forme d’un paquebot. Le Belvédère du Rayon vert fait partie des premiers bâtiments de ce style à être édifié et surtout la première construction en béton armé au monde.

Après 4 années de dur labeur, l’hôtel fut inauguré en 1932 et devient une véritable oeuvre d’art. L’idée principale était d’apporter les mêmes services que les bateaux de croisière pour que les gens n’aient plus besoin de quitter l’hôtel. Effectivement, dès que nous passons les portes, nous avons l’impression d’explorer le Titanic.

Son emplacement proche de la gare était un atout considérable, car les passagers devaient remplir des formalités douanières pour faire un changement de train afin de passer la frontière. Cela prenait plusieurs jours et les voyageurs devaient rester sur place.

À l’époque, nous trouvions un change de monnaie, une station service (la dernière avant la frontière), 25 chambres modernes, une salle de bal, un bar, une salle de cinéma/théâtre (encore utilisé de nos jours), une bibliothèque, une salle de jeu, un restaurant et bien d’autres trésors. Entre luxe et loisirs, les voyageurs se retrouvaient ici pour échanger et partager de bons moments. Quand nous écoutons Jean-Charles, nous avons envie de faire marche arrière pour vivre tous ces souvenirs.

MON RESSENTI SUR CETTE VISITE GUIDÉE

Au fil de nos pensées, nous traversons les années 30 en déambulant dans les différents lieux du bâtiment. Chaque pièce, chaque objet permet de faire un saut dans le passé jusqu’à parfois y être complètement. Jean-Charles est un guide captivant et nous embarque dans ses souvenirs comme si nous y étions. Les années passent, les célébrités défilent et l’hôtel se classe monument historique en 2002. Je ne vais pas vous en dévoiler d’avantage, car je tiens sincèrement à ce que vous gardiez une part de mystère. Mais sachez que cette visite vaut le détour, plutôt deux fois qu’une !

LES INFORMATIONS PRATIQUES

  • Les visites guidées se font sur réservation du lundi au samedi à 15h00. Contactez le propriétaire, vous trouverez toutes les informations sur le site internet du Belvédère.
  • La visite coûte 5 euros et permet la restauration de ce magnifique monument.
  • Comptez environ 1 à 2 heures de visite. Tout est tellement passionnant, qu’on pourrait même débordé sur plus de deux heures.

LES LOGEMENTS

Même si nous ne pouvons pas remonter le temps, nous pouvons quand même avoir le privilège de dormir dans ce lieu incroyable. De la chambre classique à l’appartement spacieux, l’hôtel Belvédère accueille les vadrouilleurs tout le long de l’année. Les appartements offrent en plus de jolies terrasse avec vue sur la méditerranée.

  • L’appartement simple est à partir de 95 euros la nuit pour une personne seule ou en couple et les appartements pour les familles à partir de 130 euros la nuit. Une réduction de – 20 % est valable à partir de la troisième nuit.
  • Pour plus d’informations, direction le site internet Le Belvédère du Rayon vert.

LES MOTS DE LA FIN

L’hôtel belvédère du rayon vert est le genre de lieu qui nous inspire tout en nous submergeant d’émotions. Un grand merci à Jean-Charles pour son accueil chaleureux et pour nous avoir transmis tous ses souvenirs avec enthousiasme. Il a su capter notre attention tout le long de la visite. J’espère que cet article, vous aura donné envie de découvrir ce lieu incroyable et qu’il vous fera passer un chouette moment dans nos Pyrénées-Orientales adorées.