Joffre Lakes sous la neige

« Chaque fois que je voyage, l’expérience prend son sens et sa profondeur qu’après mon retour, quand, immobile, je commence à convertir ce que j’ai vu en compréhension durable… » L’art d’être immobile

Mon dieu, ce que la Colombie Britannique m’a enchantée. Avant de me mettre à écrire cet article, je pensais ne pas avoir de mots pour exprimer tout ce que j’ai vécu ici. Puis finalement après mure réflexion, je me suis dit que non en réalité, j’ai une tonne de choses incroyables à vous raconter. C’est ici, dans cette nature belle et généreuse que le voyage a commencé à prendre des allures de monde merveilleux. Comme si Merlin l’enchanteur avait décidé de nous jouer des tours en nous emportant dans nos rêves les plus fous. Nous étions dans un rêve éveillé. Je suis persuadée que ce cachottier de Merlin tirait les ficelles de tout ça. On avait l’impression d’être des marionnettes pour lui. Il sait même dit une fois « Tiens, je vais leur mettre de la neige« . Il nous a fait vivre des moments qui étaient à la limite de l’irréel. Tout était démesurément beau et je me dois aujourd’hui de vous raconter tout ça. Alors chantons tous en cœur Higitus figitus migitus mum … et repartons tous ensemble dans mes rêves enchanteurs!

Nos étapes détaillées via GoogleMaps

Voici une carte qui répertorie les points magiques de notre trip en Colombie Britannique en partant de Vancouver. Les adresses de logements y sont aussi inclus. Nous avons effectué ce trajet en trois jours plein. Vous verrez à travers cet article que les routes sont tellement magnifiques qu’on ne voit pas le temps passé.

  • De Vancouver jusqu’au Parc Wells Gray, nous avons parcouru un total d’environ 724 kilomètres qui équivaut à 11 heures de voiture.
  • Petit rappel: nous avons sillonné pendant 16 jours l’Ouest Canadien et les USA. Vous pouvez retrouver l’intégralité de l’itinéraire dans mon précédent article.

10 CHOSES QUI NOUS ONT ÉMERVEILLÉS

EN COLOMBIE BRITANNIQUE

1.  Alice national Park

Premier arrêt du périple le Parc National Alice. C’est ici qu’on commence à apprécier la beauté des paysages de l’Ouest Canadien. Apparemment, c’est un parc assez familial mais nous en plein mois d’Octobre, il n’y avait pas un chat. Seulement quelques canards et une fumée captivante qui s’amusait à jouer à cache-cache entre les sapins. Un spectacle digne des plus grands films. Montagnes et forêts féeriques au rendez-vous pour des décors plus qu’envoûtants.

2. La randonnée du lac Garibaldi

Cette randonnée était prévue dans notre programme mais la tempête de neige à laquelle nous avons eu droit ce jour là, nous a coupé l’herbe sous le pied. Pourtant, elle faisait partie de ma wish-list. Malheureusement, on ne contrôle pas la météo. J’en ai souvent fait les frais dans mes voyages. Malgré tout, je vous la propose ici car je pense sincèrement qu’elle est exceptionnelle. Le départ de la randonnée se trouve à une vingtaine de kilomètres de Whistler. Il existe deux sentiers, un qui vous mène jusqu’au Lac puis l’autre jusqu’au Panorama Ridge.

  • Pour le sentier qui mène jusqu’au lac, je vous propose de lire l’article de Sarah des Jolis Mondes. Il faut compter environ 5h30 aller retour pour un dénivelé de 820 mètres.
  • Virginie, quant à elle vous parle sur son blog du sentier qui monte jusqu’au Panorama Ridge. Pour accéder à ce dernier, il faut marcher environ 30 kilomètres et 11 bonnes heures de marche. Faut avoir la foi, mais le point de vue a l’air majestueux. Elle a fait cette randonnée sur une journée mais beaucoup la font sur deux jours. Je vous laisse zieuter tout ça plus en détail.

3. la fameuse Brandywine falls

Brandywine falls est l’une des cascades les plus connues de la Colombie Britannique. Elle est située à 14 minutes de Whistler. Le point de vue est accessible en 10 minutes de marche. Ce qui en fait un point d’intérêt assez touristique. Mais elle est de toute beauté et mérite un petit arrêt. Au mois d’octobre, nous n’avons pas eu droit à la foule en délire, donc le lieu a gardé un coté assez authentique. Est ce que Merlin a décidé de nous aider sur ce coup là ou la Colombie Britannique en Octobre est tout simplement plus délaissé? Allez savoir!

4. Faire un arrêt au Parc provincial Nairn Falls

Situé juste avant le petit village de Pemberton, sur la route 99, les Nairn falls sont des cascades accessibles par un sentier de randonnée de 1,5 km. J’ai trouvé cet endroit super photogénique et mérite un petit détour. Encore des décors surprenants et grandioses qui nous dépayse sans même le temps de dire « Waouh ».

5. La randonnée des Joffre Lakes

« Nous nous souvenons pas des jours, nous nous souvenons des moments… » Cesare Pavese

Et ce moment là, restera à jamais gravé dans ma mémoire. Elle fait partie des plus belles randonnées de ma vie à l’heure actuelle. C’est ici que Merlin a orchestré sa baguette magique. Il a saupoudré cette neige comme on poserait du sucre glace sur un gâteau. J’étais en admiration devant tout cette beauté froide & enivrante. Mon coeur s’est arrêté quelques instants de battre quand je me suis retrouvé au milieu de tout ça. Les Joffre lakes nous en a vraiment mis plein les yeux.

Comment ne pas perdre la tête face à de tels paysages?

Infos pratiques

Temps de marche: 4 heures Aller/retour | Distance: 10 kilomètres| Dénivelé: 370 mètres.

  • Ce parc provincial regroupe trois lacs. Chacun d’entre eux possèdent une atmosphère particulière et sentent bon l’aventure.
  • Le premier lac est le Lower Joffre lakes. Celui ci est accessible en même pas 10 minutes de marche. Le second lac est le Middle Joffre lakes et se mérite beaucoup plus surtout quand le chemin est assez verglacé. Puis, on finit par le fabuleux Upper Joffre lakes. Autant vous dire qu’il est la cerise sur le gâteau. Il ne faut vraiment pas l’oublier et foncer jusqu’au bout.
  • Il existe après ces 3 lacs un campement à plus de 1500 mètres d’altitude pour les plus aventuriers. Mais il est déconseillé en période hivernale pour les risques d’avalanches.
  • Par temps de neige, le chemin est très verglacé, pensez donc aux bâtons de randonnées et aux très bonnes chaussures. Quand on est redescendu, on a croisé un groupe de chinois en paire de Nike, je sais pas combien de temps ils ont mis pour monter, mais c’était pas très intelligent.
  • Il faut impérativement y aller tôt le matin. Nous avons décollé à 7 heures, aux aurores et nous étions les seules face à toute cette beauté. Je peux vous confirmer qu’on ne vit pas la même randonnée si vous y allez en pleine journée car elle est très touristique.
  • Pour dormir pas cher à côté des Joffre Lakes, je vous conseille le motel à Mt Currie, The hitching Post Motel. Ce motel se trouve à 25 minutes de la randonnée et possède une cuisine dans chaque chambre. Attention, il y a très peu de matériel pour élaborer de bons petits plats et les équipements sont très vieux donc ne prévoyez pas de faire des délices. Maintenant que vous êtes avertis, le reste est top. Très propre, confortable et calme. Il paraît même que certains voyageurs ont aperçu des ours près du motel, mais cela n’a pas été notre cas. ( mais ou était Merlin cette fois ci ??? )

6. Se balader au bord du Seton Lake

L’étape suivante après les Joffre lakes a été de partir en direction du Seton lake. Ce lac se trouve sur la route en direction de Kamloops. Vous y passez forcément si vous vous dirigez vers les rocheuses canadiennes. La couleur de ce lac est sublime et rend le décor absolument exceptionnel. La photo parle d’elle même, n’est ce pas?

7. Rouler dans des décors d’exception

Sur les routes canadiennes, les décors sont vraiment d’une dinguerie absolue. Un appel à l’évasion. Des routes sinueuses toujours pleines de promesses et qui mènent tout droit au bonheur. On ne calcule même plus le nombre de kilomètres, on s’en contrefout le coquillard, on passe juste son temps à baver comme des limaces.

Ce qui est bien en Colombie britannique c’est qu’il n’existe pas dix milles routes. Il est très rare de se perdre, on peut par exemple rouler pendant 3 heures sur la même route sans tomber sur des croisements. Comme vous pouvez le voir, notre voiture de chez Avis a roulé sous tous les temps et a supporté toutes les températures sans soucis ! Il m’arrive toujours des broutilles en temps normal mais cette fois ci, rien à tribord !

8. Dormir dans une cabane canadienne

Avant de partir au Canada, nous avions un rêve: dormir dans une cabane atypique. On pensait ne jamais se payer ce luxe là et finalement nous sommes tomber sur une cabane Airbnb pour seulement 35 euros la nuit. C’est aujourd’hui, un des meilleurs souvenirs de ce voyage. Ian & Lea habite au milieu de nulle part dans une petite commune appelée Celista. Ce village est situé le long du joli lac Shuswap. Pour se rendre dans cet endroit merveilleux, on fait un gros détour sur notre programme mais sans aucun regret. Nous avons été accueillies comme des reines. Nos hôtes étaient plus que chaleureux, la cabane cosy à souhait et un jacuzzi extérieur nous tendait les bras à notre arrivée. Je crois que je me suis jamais déshabiller aussi vite pour aller me baigner! Léa nous amène un verre de Porto et là on tchin à notre santé. Il y a aussi plein d’animaux de compagnie qu’on a envie d’amener avec nous pour la suite du voyage. Après avoir séjourner ici, Ian & Léa gravent nos prénoms sur des morceaux de bois. Tous les voyageurs laisseront donc un bout de leur esprit ici. Nous n’oublions pas à notre tour de laisser un petit mot chaleureux en espérant un jour revenir ici.

  • Nous avons trouvé ce logement sur le site Air bnb. La cabane est très bien chauffée et possède une grande cuisine toute équipée et peut accueillir jusqu’à 3 voyageurs.

9. Découvrir le Parc Provincial Wells Gray

Direction maintenant le Parc Provincial Wells Gray où l’on se prend de belles claques visuelles avec ses nombreuses cascades et ses panoramas incroyables. Ce parc est appelé « le refuge des randonneurs » mais ce que je n’oublierais jamais ici c’est cette famille Ours que nous avons eu l’immense chance de rencontrer. Les observer dans leur milieu naturel a été la plus belle surprise des vacances. Quand je vous parlais de Merlin l’enchanteur, ce n’est pas une blague, je suis sûre qu’il est de mèche avec le Canada. Voir des ours révèle parfois du coup de chance et je me répète qu’il y a vraiment de la magie dans l’air.

Les deux cascades à ne pas louper en priorité sont les Helmcken Falls & Spahats falls. Ces deux cascades sont accessibles en très peu de marche mais il en existe d’autres via des chemins de randonnée plus ou moins longs. Par exemple, la Moul falls est une cascade que l’on peut observer de plus près par un sentier de 2.9 kilomètres. Les blogueurs 2french1trip vous en parle plus en détail dans leur article si vous souhaitez plus d’informations. Les décors du parc sont grandioses et relèvent de la magie. Ils ont le pouvoir de nous apaiser et de dresser autour de nous des remparts contre les mauvaises ondes pour qu’on capte uniquement le bonheur. Quel talent!

« Toutes les puissances réunies ne peuvent s’opposer à la force des éléments. L’air, le feu, la terre et l’eau restent les grands maîtres du monde … » Didier Court.

10. Manger dans un Pub au décor incroyable

Au pied du Parc Wells Gray, nous sommes tombés sur ce petit pub exceptionnel, le Obrians Corner Cafe. Quand j’ai poussé la porte de ce bar, j’étais comme une enfant qui ouvre un cadeau. Le décor est ultra photogénique. Du petit détail au lieu en lui même, tout était parfait. En plus, c’était super bon et pas cher. Trois en un! Il fait partie des lieux inoubliables qui m’ont fait aimé la Colombie Britannique alors surtout n’hésitez pas à vous y arrêter si vous êtes de passage là-bas.

Les petites infos supplémentaires

  • Nous sommes aussi aller à Whistler une ville très connue qui abrite l’une des plus grandes stations de ski d’Amérique du Nord. Mais ce n’est pas un lieu qui m’a charmé si je compare au reste de mon périple. Ce n’est pas pour moi un incontournable de la Colombie Britannique mais si vous avez besoin de faire des arrêts boutiques comme nous qui n’avions pas le matériel adéquate, alors ça sera une escale parfaite.
  • Nous n’avons pas tout vu de la Colombie Britannique. Cet article est un petit concentré de ce que l’on peut y découvrir et je suis sûre qu’il y a encore une tonne de choses à faire en dehors de ces points là.

LES MOTS DE LA FIN

Du plus petit détail au grand paysage, la Colombie Britannique m’aura subjugué. Elle est révélatrice d’émotions et produit des effets extraordinaires. Qu’on soit aventurier dans l’âme ou bien citadins dans la peau, chacun de nous peut y dénicher des trésors et faire de ce voyage un des plus beaux de notre vie. Dans les prochains épisodes, je vous amène dans les Rocheuses Canadiennes dans les parcs nationaux de Banff, Jasper & Yoho, alors tenez vous bien, la visite ne fait que commencer !

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